Engines of Our Ingenuity

No. 546
LAS MUJERES EN LA MEDICINA MEDIEVAL

de John H. Lienhard

Traducción de Sofía Gellon y Aymará Boggiano

Audio 546 en español

Episodio 546 en inglés

Hoy un nuevo aire corre en la medicina medieval. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de Houston y el Departamento de Estudios Hispánicos presentan esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creó.

¡Cómo confundimos nuestras imágenes de la Europa Medieval! El gran número de años que transcurre entre el 700 D.C. y el 1450 incluye varias eras. Sin duda, algunas fueron oscuras, pero otras fueron realmente luminosas.

Desde el 1000 D.C., tanto el clima como el ambiente intelectual se volvieron más propicios. Esto fue especialmente cierto en el área de la medicina. La universidad de Salerno en el siglo XI fue una de las primeras de Europa. Muchas mujeres estudiaron allí. Una famosa profesora llamada, Trótula de Salerno, escribió varios libros de medicina. Ella se identificaba a sí misma como mujer en sus textos. “Las mujeres” escribió,

por su modestia... no se atreven a revelar las dificultades de sus enfermedades a un doctor de género masculino. [Por lo tanto] yo, sintiendo pena por sus desgracias... empecé a estudiar cuidadosamente las enfermedades que más frecuentemente sufre el sexo femenino.

Trótula trabajó en ginecología, obstetricia, cosmética, y enfermedades de la piel. Sus ideas eran humanitarias y sensatas, las cuales distan mucho de la medicina hechicera que generalmente esperaríamos encontrar en aquella época

Ella escribió acerca de la buena alimentación y los efectos del estrés emocional. Planteó el tema del control de la natalidad y los problemas de la infertilidad. Explicó que la infertilidad podía ser un problema tanto del hombre como de la mujer. Habló sobre cómo remediar las lágrimas sufridas en el parto; es más, planteó cómo evitarlas. Dio claras instrucciones sobre cómo reposicionar al bebé cuando tiene presentación de nalgas.

Dijo cosas que hubiéramos esperado escuchar hoy. Y la gente percibió su valor. Para el siguiente siglo ella era una heroína popular. En el siglo XVI sus libros todavía eran textos estándar en medicina de la mujer –aunque muchas veces censurados. Algunas ediciones incluso llevaban nombres de hombres como autor.

Hace un siglo la sociedad victoriana tuvo problemas con Trótula. Por un lado, empezaron a ver que las mujeres habían sido una fuerza poderosa en la medicina medieval italiana. Por otro lado, Trótula escribió con una demoledora franqueza sobre los problemas del sexo y del celibato, contó como una mujer experimentada podía fingir ser virgen. La sociedad de esa época concluyó que este tipo de cosas nunca podría haber sido escritas por una mujer, por lo que debía ser un hombre.

Hoy, la mayoría de los historiadores aceptan el hecho de que Trótula fue una mujer. Por un lado, sabemos que las mujeres del Medioevo eran mucho más directas que las de la época victoriana. Pero principalmente, la evidencia está en el mismo texto. En definitiva, el legado de Trótula de Salerno como mujer y médica fue haber comprendido las necesidades médicas femeninas.

Les habló Aymara Boggiano, en otro episodio de Las Invenciones de la Inventiva, de John Lienhard en la Universidad de Houston, donde nos interesa el proceso de la mente inventiva.

(Tema musical)


Alic, M., Hypatia's Heritage. Boston: Beacon Press, 1986, Chapter 3.

Desde que hice este episodio en 1991, más se ha estudiado acerca de Trótula. Ver la excelente traducción y comentarios: M. Green, The Trotula: An English Translation of the Medieval Compendium of Women's Medicine. University of Pennsylvania Press; 2002.

Ver también: recorded account of The Trotula much of which is based upon Green's book from 2001.

Referencias del traductor:

Este blog de Miguel Ángel Arribas sobre mujeres en la medicina contiene un artículo sobre Trótula de Salerno: Enlace

He aquí un artículo sobre Trótula de Salerno que aparece en: Galenus- Revista para los médicos de Puerto Rico. Enlace

Véase también: Rivera Garretas, M. Textos y Espacios de Mujeres: Europa siglo IV-XV. Icaria. Barcelona. 1990. ISBN 84-7426-168-6

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