Engines of Our Ingenuity
No. 2549
CAHOKIA

de Roger Kaza

Traducción de Miguel Jiménez y María Elena Soliño

Audio 2549 en español

Episodio 2549 en inglés

Hoy, una antigua metrópolis en América. La Facultad de Música de la Universidad de Houston y el Departamento de Estudios Hispánicos presenta esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creó.

¿Cuál es la ciudad más antigua de América? ¿Jamestown, Virginia, fundada en 1607? La cámara de comercio de San Agustín, en la Florida, diría que no ya que esta ciudad fue poblada 42 años antes, en 1565. Pues, ninguna de las dos. La pregunta en si tiene una terrible presunción: que nuestro continente era zona virgen habitada por salvajes nobles, y que además aquí no había “ciudades” cuando vinieron los europeos. Pero sí que las había. La brillante ciudad de Tenochtitlán, conocida como la ciudad de México hoy día, es el ejemplo más famoso. Cuando fue conquistada en 1521, la capital azteca probablemente era la cuarta ciudad más grande del mundo.

Pero al este de la planicie aluvial del rio Misisipi, cerca de lo que ahora es San Louis, una vez floreció una antigua y misteriosa metrópolis. La llamamos "Cahokia", ya que en realidad desconocemos cómo le llamaron sus fundadores. El nombre procede de una tribu que no guarda relación, pero que poblaría la zona siglos después. Dejaron cerámicas, arte ceremonial, juegos y armas. Su red de comercio era tan extensa que cubría todo el continente, desde los Grandes Lagos hasta el Golfo de México. Pero, sus enormes montículos son su legado más perdurable. El más alto es equivalente a diez pisos de cualquier edificio moderno.

Cahokia
Recreación artística de la histórica Cahokia

Cahokia fue poblada alrededor del año 600. Pero, la práctica de construcción de montículos es aún más antigua. El más antiguo de Norteamérica, cerca de Monroe, Louisiana, anticipa a las pirámides de Egipto por mil años. Cuando los europeos poblaron el valle de Ohio, contaron más de 10,000 montículos. Algunos hechos en forma de serpientes, osos y pájaros. Otros tenían funciones fúnebres. Y aun así, ni las mismas tribus cerca de tales estructuras sabían quién las había construido. Los colonos norteamericanos fantaseaban con que habían sido los romanos, o los fenicios, o las tribus perdidas de Israel. Pero la respuesta era tan evidente que se la pasaron por alto. Estos montículos fueron construidos por los nativos que habían vivido allí, conocidos ahora como los Misisipianos.

Cahokia parece haber sido un centro de observación religiosa. En la cumbre del Monte Monk, hay restos de una estructura de 1,500 metros cuadrados, posiblemente un templo. En otro montículo hay evidencia de sacrificio humano. Estos montículos son ejemplo de una labor increíble: aproximadamente 18 millones de metros cúbicos de tierra, todo movido a mano -y a pie - en canastas tejidas. Un cercado de madera de 3 km rodeaba el centro de la ciudad, con torres de guardia cada 20 metros. A un círculo de postes al oeste del Monte Monk lo llamaron “Woodhenge”, por los postes que marcan los solsticios y los equinoccios. Rodeando la ciudad había hileras de casas con tejado de paja, flanqueadas por campos de maíz y otras cosechas. La población de Cahokia parece haber llegado a su cúspide alrededor de 1200, con unos 20,000 habitantes. Si les parece poco, recuerden, para el tiempo de la Revolución Americana, no había ciudades tan grandes en todo el continente.

Monk's Mound
El Monte Monk tiene diez pisos de alto

Cahokia fue abandonada de repente alrededor del año 1400. Nadie sabe por qué. La Tribu Misisipiana volvió a ser la tribu semi-nómada de cazadores y recolectores que los europeos se encontrarían siglos después. Y aún con esta evidencia nos obstinamos en seguir cultivando los mitos del “continente virgen” y del “noble salvaje” durante siglos, hasta que los montículos hechos a mano, finalmente nos susurran sus secretos.

Les habló Aymará Boggiano en un episodio de “Las Invenciones de la Inventiva, de Roger Kaza en la Universidad de Houston, donde nos interesa el proceso de la mente inventiva.

(Tema musical)


Cahokia: City of the Sun. Cahokia Mounds Museum Society, 1992.

Recent article on Cahokia in Salon.com, with a review of Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi by Timothy R. Pauketat Enlace.

Official site of Cahokia Mounds State Historic Site: Enlace.

Wikipedia article on Cahokia: Enlace.

Photos by R. Kaza.

Referencias del traductor:

Martinez, Avelina. "Culturas Precolombinas: Cahokia." Apachita. 26 mayo 2010: n. page. Web. 14 Sep. 2011. Enlace

Artículo en Wikipedia: Enlace

Artículo en National Geographic: "Cahokia, La ciudad olvidada de Estados Unidos." National Geographic en español. 27 mayo 2008: print.

Léase aquí del artículo y una foto aérea de un montículo con forma de águila: "Los montículos de América del Norte ", en Lugares misteriosos, v.I, Atlas de lo extraordinario, Madrid, Ediciones del Prado, 1992, pp.116-118.



The Engines of Our Ingenuity is Copyright © 1988-2011 by John H. Lienhard.

Episodios en español | Portal