No. 1910:
'ABBAS IBN FIRNAS

de John H. Lienhard

Traducción de Aymará Boggiano y Julián Olivares

Hoy, Un avión en Andalucía. La Facultad de Ingeniería de la  Universidad de Houston presenta esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creo.

En el verano del 2003 las tropas americanas se encontraron en combate en el aeropuerto de Ibn Firnas al sur de Bagdad. Me supongo que serían pocas las personas occidentales que hicieron caso a este nombre, entonces conozcamos a Ibn Firnas

En el siglo IX todo el territorio de lo que es actualmente España y Portugal, a excepción de una franja al norte, formaba parte del Califato Andaluz de Córdoba. Era esta la época más importante para el auge del arte y la ciencia islámica. Córdoba y Bagdad eran los centros culturales gemelos del mundo

En el año 822 el nuevo Califa tomó posesión del trono y se dedicó a crear un renacimiento. Su ferviente convocatoria de talentos comenzó con un músico iraquí llamado Ziryab, un apodo que quiere decir Ave Negra lo cual  honraba no solo su exquisita voz sino también su espectacular apariencia.

Un maestro de música celoso lo había expulsado de Bagdad, así que el Califa lo contrató por un buen salario. En Córdoba, Ziryab desarrolló nuevas formas musicales, introdujo el laúd en España y le expandió el registro agregándole una quinta cuerda, además se convirtió en el patrono de las ciencias, fomentó el desarrollo de la astronomía, la medicina y muchas tecnologías. Una persona que se le unió en este mundo rebosante de ideas fue el joven bereber astrónomo y poeta llamado Abbas Ibn Firnas; y es aquí donde se torna interesante esta historia.

En el año 852, un nuevo Califa emprendió un extraño experimento. Un temerario llamado Armen Firman decidió lanzarse de una torre en Córdoba. Se deslizó por el aire usando un manto en forma de alas para amortiguar la caída a la tierra. Sobrevivió con  heridas menores, pero lo importante fue que el joven Ibn Firnas estuvo allí para verlo.

Así como Ziryab, Ibn Firnas se dedicó a una inmensa variedad de iniciativas. Fabricó  tablas astronómicas, escribió poesía, construyó un planetario, diseñó una clepsidra, o reloj de agua, y además desarrolló un proceso para cortar roca cristalina. Hasta entonces solo los egipcios conocían el arte de facetar cristal, pero desde entonces España no necesitó más exportar el cuarzo a Egipto ya que gracias a Ibn Firnas, lo podrían hacer en casa.

Pero el vuelo de Firman le habría quedado en el pensamiento ya que en el 875 Ibn Firnas construyó su propio planeador. Este era mucho más que un sofisticado manto en forma de alas. Y así, también él se lanzó de una torre. El vuelo fue altamente exitoso, más no así el aterrizaje; se lastimó la espalda y los críticos dijeron que no había tomado en cuenta la forma como los pájaros se sustentan en el aire antes de  aterrizan con la cola. Él no tenía ni cola ni medios para hacer esa maniobra

Es probable que las lesiones sufridas hayan precipitado su muerte doce años más tarde. Y así como en el Occidente les hablamos a los niños acerca de lo hermanos Wright, los islámicos les hablan a los suyos acerca de Ibn Firnas, mil años antes de los Wright. Los libios tienen una estampilla postal que lo honra y los iraquíes tienen el aeropuerto que lleva su nombre.

Y me quedo maravillada ante el valor y la fe en sí mismo que motivaron tal osadía. Y me quedo maravillada ante la magnitud del impulso irrefrenable de volar que existía entre en nosotros aún antes de la leyenda de Dédalo e Ícaro.

Les habló Aymará Boggiano y este fue un episodio de las invenciones de nuestra inventiva de John Lienhard, en la Universidad de Houston, donde nos interesa estudiar el proceso de nuestra fecunda inventiva.

(Tema musical)


J. Vernet, 'Abbas Ibn Firnas. Dictionary of Scientific Biography (C.C. Gilespie, ed.) Vol. I, New York: Charles Scribner's Sons, 1970-1980.pg. 5.

Más sobre Ziryab, vea:
Muslim heritage
Flight of the Blackbird
Flyers before Leonardo

En español:
El vuelo de Abbas Ibn Firnas
Historia y Leyendas de Cordoba
Abbás Ibn Firnas
El primer vuelo: Abnas Ibn Firnas

El Califa que empleó a Ziryab fue 'Abd al-Rahman II, quien fue sucedido por Muhammad I. El nombre real de Ziryab era Abu al-Hasan 'Ali ibn Nafi'.

El 8 de Julio de 2009, recibí un mensaje de un editor/contribuidor de Wikipedia que se preguntaba si Ibn Firnas y Armen Firman serían dos personas diferentes. El archivo histórico es escaso y no contiene material de fuentes primarias que mencione a Firman. El contribuidor apunta la posibilidad de que el nombre de Firnas' así como la fecha y detalles del vuelo se puedan haber confundido en escritos secundarios.

Ibn Firnas Fuente

Impresión artística del vuelo de Ibn Firnas Fuente desconocida.

 


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