Engines of Our Ingenuity

No. 1427
DOMINIQUE de MENIL

de John H. Lienhard

Traducción de Pedro Gutiérrez Revuelta y Aymará Boggiano

Audio 1427 en español

Episodio 1427 en inglés

Hoy, aprendí algo en una elegante cena benéfica. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de Houston y el Departamento de Estudios Hispánicos presentan esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creó.

No asisto a menudo a actos benéficos; pero a esta noche, estoy invitado, y es especial. Es el aniversario del nacimiento de Dominique de Menil, que murió en 1997. Durante su vida creó un núcleo de importantes museos de arte en Houston y además los llenó de obras de arte extraordinarias. Ahora los museos buscan apoyo para continuar su misión.

Dominique De Menil estudió matemáticas y ciencias en la Sorbonne en París. Su agudeza como coleccionista de arte fue moderada por su entendimiento científico del proceso creativo. Este fue el tema de la noche. El conferencista es Fred Murad, el médico de Houston que ganó el Premio Nobel de medicina el año pasado. Murad habla sobre cómo la creatividad funciona igual para científicos y artistas.

En cada puesto hay una cita de Menil sobre el proceso creativo. Cada comensal lee en voz alta su cita y luego hablamos sobre el proceso creativo. De Menil no era simplista. El artista se apoya en el pasado, dice, pero su creación es en reacción al pasado. Comparado con la chocante observación de Alfred North Whitehead1, Una ciencia que vacila en olvidar a sus fundadores está perdida. De Menil modera lo que dijo Whitehead. Ella claramente ve la necesidad de alejarse del pasado, pero ve en el pasado un punto de partida y no un impedimento para la reflexión.

O si no veamos esta otra cita: Cuando aparecen, los grandes artistas no son fácilmente reconocibles. Utilizan un nuevo lenguaje que tenemos que aprender. Esta presenta un problema. Muchos artistas nuevos no tienen nada de buenos y su lenguaje es un disparate. Hay que estar atentos para poder reconocer el nuevo van Gogh entre ellos. (Lo que también es cierto en las ciencias y la invención.)

De Menil nos dice más. Una actitud receptiva, indispensable en el arte, lo es también en el ecumenismo. Incluso mientras nos sentábamos a la mesa más bombas caen en Serbia y Kosovo. Frente a este antecedente la conexión entre ecumenismo y receptividad se hace más conmovedora.

La conversación continúa. Una caballero con clara inclinación a lo práctico se me acerca y me dice, “Toda esta conversación está muy bien, pero ¿cuál será el resultado final de todo? Me gusta la pregunta. Tenemos que preguntarnos cómo se conecta todo esto con la realidad de nuestra vida diaria. Otra cita de Dominique de Menil nos ayuda a contestar la pregunta: Herir la belleza, escribe, no es tan inocente como parece. ...Hace que pongamos los pies en la tierra.

¿Y qué es herir la belleza? ¿Guerra en los Balcanes? ¿Un mal diseño? ¿Deshonestidad? ¿No buscar el bien común? Vuelvo a recordar que todo gran arte es, en algún nivel de su fundación, figurativo. El arte que no representa el dilema humano y nos guía a través de él, es superfluo. La herida a la belleza de Dominique de Menil es cegarnos ante la posibilidad de curar la fealdad que está siempre presente.

Esta no fue una cena a beneficio cualquiera –una oportunidad para vestirse elegante y dar sorbos de vino. Abandonamos el salón con el entendimiento de que lo que se trataba era de asimilar el ímpetu transformador de una renovación creativa en nuestras propias vidas.

Les habló Aymara Boggiano en otro episodio de Las Invenciones de la Inventiva, de John Lienhard en la Universidad de Houston donde nos interesa el proceso de la mente inventiva.

(Tema musical)


The Menil Collection: A Selection From the Paleolithic to the Modern Era. New York: Harry N. Abrams, Inc., 1987 and 1997.

El Museo Menil mantiene la siguiente excelente página en la red:

http://www.menil.org

Agradezco a Lois Stark y a Vance Muse su ayuda en este episodio. La cena de beneficencia, que es el tema de este episodio, se celebró el miércoles 24 de marzo de 1999 en el Museo Menil en Houston.

Notas y referencias de la traducción:
1 Lienhard lo llama Albert North Whitehead, este traductor encontró que el autor de la cita es también conocido como Alfred North Whitehead
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Esta página tiene una breve referencia al museo de la colección De Menil
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